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A cortiça é um material sustentável?

Escrito em 26 de fevereiro de 2021

A cortiça é um material sustentável?

O QUE É A CORTIÇA?

A cortiça é a casca do sobreiro.

É uma matéria-prima totalmente natural, com propriedades únicas que lhe conferem um caráter inigualável.

É leve, impermeável a líquidos e a gases, elástica e compressível, isolante térmico e acústico.

 

PROCESSO DE DESCORTIÇAMENTO: 

Ao longo da sua vida, o sobreiro pode ser descortiçado cerca de 17 vezes, com intervalos de nove anos, o que significa que a exploração de cortiça durará, em média, 150 anos.

O primeiro descortiçamento ocorre quando o sobreiro tem 25 anos e o tronco tenha atingido um perímetro de 70 centímetros, medidos a 1,3 metros do solo. Os descortiçamentos posteriores são feitos com um intervalo de, pelo menos 9 anos.

A cortiça destas duas primeiras extrações é imprópria para o fabrico de rolhas, sendo utilizada em aplicações para isolamentos, pavimentos, objetos decorativos, entre outros.

A partir do terceiro descortiçamento e seguintes obtém-se a cortiça amadia ou de reprodução. Só esta apresenta uma estrutura regular, com costas e barriga lisas, e com as características ideais para a produção de rolhas naturais de qualidade.

Em cada descortiçamento, é possível extrair uma média de 40-60kg de cortiça por sobreiro.

 

IMPACTO AMBIENTAL:

De acordo com o Estudo de Ciclo de Vida conduzido pela PriceWaterhouseCoopers em conformidade com as normas de gestão ambiental ISO 14040 e ISO 14044, as rolhas naturais são a melhor opção de vedante para minimizar a pegada de carbono e adotar as melhores práticas em relação ao desempenho ambiental.

 A rolha de cortiça classificou-se como a melhor alternativa em seis dos sete indicadores que integraram o estudo, e surge em segundo lugar no que diz respeito ao consumo de água.

Relativamente à emissão de gases com efeito de estufa, mesmo não considerando o sequestro do montado de sobro, o estudo revela que as emissões de CO2 associadas à rolha de cortiça são inferiores às registadas pelos vedantes de alumínio e plástico. 

De acordo com o estudo efetuado, cada vedante de plástico emite cerca de 10 vezes mais CO2 que uma rolha de cortiça, e as emissões de CO2 da cápsula de alumínio são cerca de 24 vezes superiores às da rolha de cortiça.

 

RENOVÁVEL:

Os descortiçamentos são feitos manualmente e sem recorrer ao abate das árvores. Após cada descortiçamento, o sobreiro realiza um processo original de autorregeneração da casca, o que atribui um caráter excecionalmente sustentável à atividade de extração da cortiça.

A árvore precisa absorver CO2 para este processo de regeneração e, portanto, consome mais CO2 da atmosfera do que se não fosse colhido. De acordo com a Cork Forest Conservation Alliance, um sobreiro ao qual lhe tenha sido extraída cortiça absorve até 5 vezes mais CO2 do que um sobreiro que não tenha sido.

 

DURÁVEL, LEVE E IMPERMEÁVEL:

Um atributo chave que deve ser levado em consideração ao avaliar o material é a sua durabilidade . 

A cortiça, embora leve, é na verdade um material muito durável, que também é resistente às manchas e é impermeável.

Numa análise da revista BioResources  a cortiça é impermeável, tem baixo coeficiente térmico (pode suportar altas temperaturas), grande durabilidade e excelente elasticidade (a cortiça pode ser comprimida até metade do seu tamanho sem perder flexibilidade, retornando a sua forma original.

RECICLÁVEL:

A cortiça fixa partículas de CO2 que foram retidas pela casca do sobreiro. Se for decomposta ou incinerada, liberta o CO2 na atmosfera, contribuindo para o aquecimento global.

A reciclagem não só evita a libertação de CO2 para a atmosfera, como permite prolongar a capacidade de retenção de CO2 da cortiça.

Por exemplo, em cada tonelada de rolhas de cortiça encontram-se retidas cerca de 1,07 toneladas de CO2, num processo interminável, uma vez que a reutilização desta matéria-prima é ilimitada.

Fonte: Corticeira Amorim


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